-

21. februar 2022

Leg er serious business

Uden grin og leg ville der ikke være meget glæde i livet

Børn i dag leger dog sjældent så meget som deres hjerner har brug for. Det mente en af verdens førende hjerneforskere, Jaak Panksepp. Som forsker var han optaget af at vi bør skabe samfund, som forstår leg og de mange gode ting det gør for børns hjerner og trivsel.

 

Leg er sjovt men også serious business

Leg er et af menneskehjernens mest undervurderede systemer. Det kan næsten synes uvedkommende, når det nævnes. Leg? Hvorfor skulle naturen have udviklet et helt netværk i hjernen bare for at gøre os i stand til at lege? I dag ved vi, at leg ikke er for sjov. Videnskaben på det punkt er faktisk overraskende solid. Aktivering af legens system i hjernen har vist sig at være tæt på essentiel for at bevare en sund hjerne, og særligt vigtigt er leg for udviklingen af børns hjerner. I studier af 1200 gener i frontal cortex har forskere set en tredjedel af generne ændre sig i positiv retning efter bare 30 minutters leg. Gener ændres gennem leg. Den lader vi lige stå et øjeblik. At gener ændres gennem leg.

Leg, og særligt fysisk leg, kan øge niveauet af det, man kan kalde hjernegødning (i videnskabelige termer kendt som brain derived neurotrophic factor og insulin-like growth factor 1), og vi ved, at begge disse molekyler spiller en central rolle i skabelsen af nye hjerneceller, i skabelsen af nye forbindelser mellem hjerneceller, og beskyttelsen af allerede eksisterende forbindelser. Faktisk ser det ud til, at leg ikke bare er en aktivitet fra naturens side, der kan hjælpe til at udfylde tiden med lidt sjov. Tværtimod oplever vi formentlig leg som sjovt, fordi evolutionen har haft brug for, at vi leger – fordi evolutionen så klogeligt har sørget for, at de vigtige ting i vores liv skal føles godt, så vi motiveres til dem. Men hvorfor er leg så vigtig for os?

Baseret på hvad vi lige nu ved, synes legens primære funktion at være udvikling af hjernen og dens forbindelser. Leg kræver en evne til at kunne udføre komplekse bevægelser, hvilket er med til at udvikle hjernen, og leg er ganske ofte socialt baseret. Man kan derfor sige, at leg udvikler hjernen og lærer os, hvordan vi interagerer positivt med andre. Med den viden ser vi pludselig en forbindelse til det, vi indtil nu har lært om de tre vigtigste aktiviteter for hjernen. Nemlig søvn, bevægelse og sociale relationer. Leg er altså naturens måde til at sikre, at hjernen får opfyldt to af dens tre vigtigste behov: Bevægelse og gode sociale relationer. Leg er sjovt, men det er altså på den måde også serious business.

 

Sammen med Kompan afholder vi et gratis webinar torsdag den 3. marts kl. 19:00. Just Humans stifter Chris MacDonald vil tage dig med på en spændende rejse om leg og bevægelses betydning for vores alle sammens trivsel. Læs mere her.

 

Leg, bevægelse og familietid; Enten-eller eller både-og?

Vi mennesker er skabt til at lege og bevæge os SAMMEN. Desværre har vi indrettet et samfund, der ikke understøtter vores behov for bevægelse og fællesskab i tilstrækkelig grad: Kun cirka 26% af danske unge bevæger sig den anbefalede mængde, og ensomhed blandt danske unge har været stigende igennem de sidste 20 år. Hos voksne danskere er der ligeledes en stigning i ensomhed, og mennesker i 30’erne (dvs. den alder hvor mange har små børn) er mindst fysisk aktive af alle aldersgrupper.

Undersøgelser fra Idrættens Analyseinstitut af danskernes motiver og barrierer for at være fysisk aktive viser, at én af de største barrierer er at de voksne hellere vil prioritere tid med familien frem for på motion. I Just Human vil vi gerne inspirere til at tænke at det ikke behøver være et spørgsmål om enten-eller, når det handler om forældre-barn-kvalitetstid og motion. Det kan godt være både-og, hvis vi skaber nogle rammer, hvor børn og deres rollemodeller (forældre, bedsteforældre eller andre) kan være sammen mens de er i bevægelse. Når man leger og bevæger sig sammen opstår der automatisk nærvær. Og det er også noget af det vi ved at danske børn og unge efterlyser – de savner faktisk mere tid og nærvær med deres forældre .

Idrættens Analyseinstitut viser desuden også, at danskerne i højere og højere grad ønsker at dyrke selvorganiseret idræt (ca. 60% i 2016), frem for idræt i forening (ca. 40% i 2016). Det er fleksibelt og kan passes ind når familierne har tid, men det kræver tilgængelige rammer.

 

Mere end noget andet har vi fået et større behov og en stærkere lyst til at bevæge os og have udendørs tid så vi kan trives både aktivt og socialt. Sammen med Kompan støtter vi projekter som skaber gode rammer og muligheder for sundhed og trivsel via More Play Puljen. De seneste 3 år har More Play Puljen givet en hjælpende hånd til mange foreninger, organisationer, kommuner, institutioner m.m. med at realisere deres drømmeprojekter. Læs mere her. 

 

Kedelig rekord

Vidste du at danske unge har Europarekorden i at være mindst sammen med venner og mest tid foran skærmen?

Konsekvenserne når børn og unge bevæger sig for lidt er, at de trives dårligere, de er mindre glade, de bliver mere syge og de har sværere ved at koncentrere sig og lære.